El relámpago del Catatumbo

Este extraño fenómeno eléctrico único en el mundo ocurre sobre una extensa llanura situada entre el Lago de Maracaibo y la Sierra de Perija en Venezuela, es un relampagueo constante y silencioso en donde se pueden ver destellos de luz detonando entre las nubes, formando arcos de tensión de entre 2 a 10 kilómetros de altura con una frecuencia que va de 3 a 10 segundos está rodeado de misterio y belleza y es por esto que dada su características se ha tratado de explicar y existen algunas teorías como que es producto de la fricción entre las masas de aire caliente desplazadas hacia el sur de Zulia y Falcón con las corrientes frías provenientes de los Andes Merideños; que son el resultado de emanaciones de gases que se desprenden de las fuentes de petróleo de la cuenca del Lago, recientemente se ha afirmado que esto se da por el choque entre partículas de metano presentes en el sistema de ciénagas y lagunas , ubicado entre los ríos Catatumbo y Bravo. Se ha comprobado que este fenómeno es regenerador de la capa de ozono del planeta.

Los indígenas de la zona (en su mayoría de la Etnia Barí) creían que era producido por millones de cocuyos o luciérnagas las cuales se reunían para rendir homenaje a los dioses creadores del mundo, por esto recibe su nombre ya que la palabra Catatumbo tiene origen de la lengua Barí que significa “resplandor en las alturas”

Ambientalistas aseguran que con cada relámpago del Catatumbo se podría encender las lámparas de toda Suramérica y le consideran la primera fuente generadora de electricidad de su tipo en el planeta.

En julio de este año se publico que el rayo del Catatumbo registra un inusual desaparición, el cual se cree tenga relación por el calentamiento global y cambios climáticos lo que ha provocado alarma en muchos sectores ya que parece ausentarse por momentos.

Guía turística del estado de Zulia/ J &Eme Editores, S.A./ Maracaibo- Venezuela / 2006

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